La combustione del carbone in Siberia 250 milioni di anni fa ha portato al cambiamento climatico e ha causato L’Evento di estinzione più grave della Terra

Un team di ricercatori guidati dalla Arizona State University School Of Earth and Space Exploration Professor Lindy Elkins-Stanton ha fornito la prima prova diretta che l'estesa combustione del carbone in Siberia è una causa dell'Estinzione Permo-Triassica, l'Evento di estinzione più grave della Terra. I risultati del loro studio sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Geology.Questo è il terreno ideale per i ricercatori che cercano una comprensione dell'Evento di estinzione Permo-Triassico, che ha colpito tutta la vita sulla Terra circa 252 milioni di anni fa. Durante questo evento, fino al 96% di tutte le specie marine e il 70% delle specie vertebrate terrestri si estinsero. I calcoli della temperatura dell'acqua di mare indicano che al culmine dell'estinzione, la terra ha subito un riscaldamento globale letalmente caldo, in cui le temperature dell'oceano Equatoriale hanno superato i 104 gradi Fahrenheit. Ci sono voluti milioni di anni per ristabilire gli ecosistemi e per recuperare le specie.Tra le possibili cause di questo evento di estinzione, e uno dei più a lungo ipotizzato, è che il carbone in fiamme massiccio ha portato a un catastrofico riscaldamento globale, che a sua volta è stato devastante per la vita. Per cercare prove a sostegno di questa ipotesi, Elkins-Stanton e il suo team hanno iniziato a guardare la regione delle trappole siberiane, dove era noto che i magmi e le lave degli eventi vulcanici bruciavano una combinazione di vegetazione e carbone. Mentre i campioni di vulcaniclastics nella regione erano inizialmente difficili da trovare, il team alla fine ha scoperto un documento scientifico che descrive affioramenti vicino al fiume Angara. "Abbiamo trovato imponenti scogliere fluviali di nient'altro che vulcaniclastici, che costeggiano il fiume per centinaia di miglia. È stato geologicamente sorprendente", ha detto Elkins-Stanton. Più di sei anni, la squadra è tornata ripetutamente in Siberia per lavori sul campo. Volarono in città remote e furono lasciati cadere in elicottero per galleggiare lungo i fiumi raccogliendo rocce o per attraversare le foreste. Alla fine hanno raccolto oltre 1.000 libbre di campioni, che sono stati condivisi con un team di 30 scienziati provenienti da otto paesi diversi.

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